森林公园藏古迹——高州挂榜岭发现的两处文物 -高州市博物馆
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森林公园藏古迹——高州挂榜岭发现的两处文物

2016/4/8 23:05:38      点击:


作者:陈冬青


一提起挂榜岭森林公园,高州人都知道是一处风景优美的自然生态景观,可近年来文物工作者却在此陆续发现两处珍贵文物古迹——茂岭古道和惜字坟,为公园增添了不少文化气息,现简介如下。

茂岭古道

茂岭位于高州城区南面,绵延数里,即今挂榜岭森林公园范围。这里保留一条历史悠久的古道,是不可多得的历史文物遗迹。

茂岭,据清乾隆高州府志记载,“世传潘茂名炼丹于此,草木郁茂,四时不凋。”光绪高州府志卷六舆地志形胜篇也记载,“附廓之邑为茂名,茂岭耸于前,鉴江拥于后。”其南又有笔架山,连绵起伏,山峰耸峙,构成了高州山拥水绕明媚之城的自然生态环境。“茂岭晴岚”和“笔架青峰”都是明清时期高州(高凉)八景之一,更增添了浓厚历史人文气息。

古道位于今城南隧道口西侧山坳间,是一条用花岗岩石和青砖铺砌的小径,基本上呈南北走向。古道开辟于何时已无考,清光绪茂名县志卷二《建置志》之道路篇记载:“茂岭坳道,在县南五里,为县东南来城捷径,向在岭坳辟路,累石级硪。”光绪年间官员江利春倡修,重新砌以砖石,而致“层级成步”。由于环境改变,古道已被破坏废弃,现存宽度约1.5米,长约数百米。实地勘查见有完整的花岗岩石阶,也有部分地方用青砖或就地取材的石块镶补,但因年深日久,许多地方长满了杂草灌木,难掩其斑驳的沧桑痕迹。

道路津梁是一个城镇必不可少的设施,高州曾是府城,辖“州一县五”,是粤西经济文化政治中心,茂岭古道是郡人出入城南而往化县、梅箓等地的一条捷径,曾经发挥很大的作用,它的发现为研究高州古城的历史发展和演变提供了珍贵实物。

茂名岭古道现存的石阶

挂榜岭惜字坟

2009年在一位村民指引下,博物馆专业人员在挂榜岭森林公园内的山腰处发现一座古坟,坟前有碑,刻“惜字坟”三字。这既是一处珍贵文物,又是罕见的民俗实物资料。

“惜字”即敬惜字纸之意,是我国古老的文化传统。古代读书人非常重视和爱护书籍,对于废弃的字纸不会乱用乱放,而是妥善收集保管,整理干净,焚烧后埋于净处或流于江河。高州地区常见把字纸收集焚烧后埋于地下,像人类的墓葬一样。尤其是一些不再使用的四书五经等经典和蒙学书籍,更是被悉心收集埋葬。每年三月二十八日是仓颉(中国上古传说中的造字者)诞辰,人们便会备办猪羊荤素等品物致祭,既是表示对先贤的崇敬,又祈求自己或子女学业有成,金榜题名,因而便出现了惜字坟,或称字纸坟。

挂榜岭惜字坟坟头已平,尚存墓碑一块,碑的正中竖刻“惜字坟”三字,字的下方分别于左右刻“颍川郡”、“东海堂”,碑的右侧写明该墓的向至,左侧落款“光绪□年□月□日重修”,这表明此坟早于清代光绪前便已存在。

高州的城南、石鼓等地都有惜字坟和相关习俗,主持这种习俗的一般为庙宇、宗族等相关组织,从该碑底部“东海堂”和“颍川郡”的刻字推测有可能是附近村落中徐姓和陈姓家族所为。

惜字坟的发现丰富了我市文物古迹的内涵,又是研究敬惜字纸这种罕有习俗的实物资料,更是高州古城深厚文化底蕴的历史见证。

 
附注:

高州的惜字习俗相关遗迹尚有瓣香楼、惜字亭以及石鼓的三圣宫和字纸坟等。

瓣香楼是清嘉庆八年建,祀明代高州知府吴国伦、曹志遇、张兆凤三人,位于当时的高文书院旁。《光绪重修茂名县志》卷二建置志《壇祠》中瓣香楼条下有仓圣会的记载:“……楼下正中供仓颉神位。嘉庆八年教授杨受传创兴仓圣会,各绅士捐银生息,支给雇人收惜字纸,其余息银每年三月二十八日办猪羊荤素席品物致祭。

惜字亭就是用于焚化字纸的,有的地方也叫惜字炉或字纸炉。高州历史上的惜字亭位于南宫岭,同上县志卷二建置志《壇祠》中文昌宫条下载:“......咸丰九年绅士创建惜字亭,旋将此地改为文昌宫,移惜字亭于右,每年由文昌会内拨支银数千为惜字香火....”

三圣宫和字纸坟见本网站《甘竹三圣宫调查》一文。

惜字坟前的石碑